鞠躬盡瘁|世界紀錄保持者 88歲空姐婆婆離世 做足67年確診患癌未言休

文: 程家健
2024.05.27

能否想像同一職業可做足67年?美國空姐Bette Nash早於1957年入行,當年一張機票價格可低至12美元,甚至曾服務過已故甘迺迪總統家族。她曾揚言只要一日身體健康都不會退休,不幸地她早前就確診乳腺癌,至本月中在安寧治療期間離世。有航空公司就讚揚Bette多年來對業界貢獻,稱讚她是業界的傳奇人物。

綜合外國傳媒報道,於航空業服務近70年、健力士世界紀錄「最年長空姐」保持者Bette Nash以88歲高齡離世。美國航空於社交平台發文哀悼,讚揚Bette在航空業服務多年,自1957年起熱情照顧乘客,專業表現激勵無數空中服務員,形容對方是空姐的榜樣。

疑乳腺癌離世 因一個原因只飛一條航線

據報,Bette於本月17日,在接受安寧治療期間離世。早前她確診乳腺癌,但從正式從美國航空公司空中服務員職位中退休。Bette生前居於維珍尼亞州,並於華盛頓國家機場工作。數十年來她主要負責波士頓及紐約的航班,當中主因是方便她每日準時回家,照顧患有唐氏綜合症的兒子。

Bette Nash於1957年加入美國東方航空(Eastern Air Lines,現已倒閉),她直言當時之所以會想做空姐,全因16歲坐飛機時,被行為舉止優雅的空姐吸引,於是在大學畢業後便決定申請該工作。

見證工作環境大不同

Bette過去受訪時表示,以前的機票毋須提前預訂,當年沒有電腦打印,機票只能用人手寫,並用貼紙劃分、分派座位。當年坐飛機相當奢侈,一程機只有數十人,而飛行過程彷如空中派對,乘客都會穿得端莊優雅,享用機上的龍蝦、肉扒等高級食材。時而世易,飛機變得普及,每趟航班動輒乘載數百人,雖然Bette的工作量增多,依然能輕鬆應付,享受其中。她指自己入職當年,空姐的工作還包括向乘客收取機票費用,而以來往華盛頓的航線為例,單程票價僅12美元(約93港元)。

Bette說,以前的航空公司對空姐的身高、體重和妝容有嚴格要求,發現超重便要停職,甚至會帶她們到美容院改變造型,更有美容師教一眾空姐化妝。Bette憶述當時公司要求她們只可以用睫毛膏,不允許塗抹眼影。另外,航空公司甚至要求空姐保持單身,更甚會派員到其家中探訪,確保她們沒有和異性同居。當時空姐的衣著也比較保守,裝束至妝容樸實簡單。

直至1970年代,空姐形象開始轉變,航空公司引入短褲、短裙,並且採用鮮艷色彩,空姐的髮型也相對浮誇。

享受刺激工作

除此之外,科技的進步亦對航空業有巨大影響,以往的航班時刻表都手寫在黑板上,飛行守則是一本紙質手冊,現在全部都改為電子屏幕。Bette直言新科技是對其職業生涯的一場重大挑戰,但從未想過因此放棄工作,

「即使我認為可能會退休,然後我開始工作並想:『我不能那樣做,這裡很刺激。』航空業、航空公司在不斷發展,你必須與他們一起進步。」

最愛一條特定航線

Bette在1950年代加入美國航空工作,今年11月將迎接飛行65周年。資歷深厚的她依然會根據聯邦航空管理局的規定,參加定期的空服人員培訓。現時她可以選飛特定航線。她鍾情於往來紐約、華盛頓和波士頓的航班,方便每晚回家照顧殘疾的兒子。另一方面,她也喜歡服務相同路線,面對熟悉的臉孔,她欣喜說︰「我愛我的客人,我了解他們,知道他們的需求。」

身體健康仍然工作

Bette是全球年齡最大、任職時間最長的空中服務員,更加服務過已故美國總統甘迺迪的遺孀積琪蓮·甘迺迪。她曾自認身體力壯,能勝任工作,因此從未想過退休,「只要我身體健康而且有能力,為甚麼不工作?它仍然很有趣。」至於未來技術會否取代空中服務員?Bette則不認同,笑言:

「空中服務員永遠不會被淘汰!因為客人需要人情味。人與人之間需要互動。」

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